Hacia una economía circular y baja en carbono

Biorrefinería innovadora integrada para la transformación de residuos sólidos municipales en nuevos bio-productos (URBIOFIN)

Con el rápido crecimiento de la población y su concentración en las grandes poblaciones han crecido los residuos urbanos generados. Estos contribuyen significativamente a la cantidad total de residuos generados por nuestra sociedad. Hoy en día, en Europa, cada persona genera en promedio, 475 kg de residuos urbanos cada año, aumentando a una tasa anual del 10%.

Según los datos aportados por el observatorio estadístico Eurostat, en 2013 alrededor del 40-50% de esta cantidad correspondían a bio-residuos, residuos provenientes de alimentos consumidos en los hogares, restaurantes, caterings, mercados y locales comerciales, además de residuos biodegradables producidos en los jardines y parques. Todo ello supone una producción anual de biomasa en la Unión Europea de 100 millones de toneladas procedentes de los residuos urbanos.

Lograr una gestión integral de los residuos urbanos para su valorización presentaría una solución al problema de la contaminación ambiental, además de contribuir a la transformación económica hacia el modelo de economía circular como el que Europa persigue en el plan de Economía Circular de la Comisión Europea.

Esta es una de las razones que impulsan el proyecto europeo URBIOFIN, en el que participa AINIA. Se trata de un proyecto demostrativo sobre la viabilidad tecno-económica y medioambiental de una biorrefinería para convertir 10 toneladas de residuos urbanos orgánicos por día, dotarlos de valor y convertirlos en bioproductos.

La aportación fundamental de las biorrefinerías al concepto de Economía Circular es  su capacidad de transformar la biomasa en diferentes  productos finales de elevado valor añadido. La biomasa es transformada a través de diferentes procedimientos. Estos pueden ser físicos, químicos, termoquímicos o biotecnológicos y generalmente, después de las transformaciones primarias o “plataformas”, son necesarios procesos de transformación secundarios que nos permitan alcanzar  los bioproductos que se desean obtener.

Existen grandes diferencias entre los distintos tipos de biomasa, plataformas y productos finales, por lo que las principales características de las biorrefinerías se apoyan en su adaptabilidad a través de procesos eco-eficientes, flexibles instalaciones y su capacidad para integrar la totalidad de la cadena de valor.

Precisamente el objetivo que persigue el  proyecto europeo URBIOFIN es demostrar las capacidades de una biorrefinería integrada e innovadora para la transformación de residuos sólidos urbanos en nuevos bioproductos de gran interés industrial.

Para ello, se procederá al análisis de la producción, recogida y gestión de los residuos urbanos de la Europa de los 28. Este será el punto de partida para estimar cómo los bio-deshechos urbanos podrían ser desviados a sistemas de gestión locales basados en biorrefinerías.

Así mismo, URBIOFIN explotará los residuos urbanos orgánicos como materia prima según su naturaleza y composición. Para ello, definirá los requerimientos industriales necesarios para la transformación de los residuos en nuevos bioproductos y la interconexión entre los mismos, a fin de conseguir sinergias que desemboquen en una biorrefinería versátil y eficiente.

El proyecto validará toda la cadena de valor a escala de demostración, incluyendo la implicación de las autoridades de gestión de residuos y la validación de los productos seleccionados por los usuarios finales.

Coordinado por IMECAL, el proyecto está integrado por un consorcio que reúne a toda la cadena de valor representada en diferentes empresas europeas expertos en su ámbito de trabajo.  Entre las empresas españolas  se encuentra AINIA, URBASER, Biomasa Peninsular,  la Universidad de Valladolid, el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas e IRIAF (CLAMBER BIOREFINERY). Además, contará entre sus socios con EXERGY (Reino Unido), Novozymes (Dinamarca) GI Dynamics y Wageningen University & Research (Holanda), VISUM (Irlanda) Nature Plast (Francia), Bioeconomy Cluster (Alemania), SES (Francia) y NATRUE  (Bélgica).

proyectosdestacados

19 julio 2024

Envases inteligentes con nuevas funcionalidades por impresión electrónica (printed electronics) (SMART-PRINTED-PACK)

La introducción de la electrónica impresa en los envases y embalajes va a suponer una revolución en este...
19 julio 2024

Plataformas embebidas de baja energía escalables (SCALOPES)

El objetivo principal del proyecto SCALOPES (siglas de SCalable LOw Power Embedded platformS), en el que participa el...
19 julio 2024

Plataforma de cooperación tecnológica para el desarrollo de materiales y productos innovadores para el hábitat infantil

La plataforma de cooperación tecnológica para el desarrollo de materiales y productos innovadores para el hábitat infantil nace...